Retro Boom en Corea del Sur

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Como estudiante de intercambio en Corea del Sur aprendí demasiado. Estar tan lejos de casa ciertamente lograba hacer que todo me resultase fascinante, pero sin duda alguna, uno de los temas que se quedaron conmigo fue la vuelta en tendencia de lo retro. Muy seguramente, esto es algo que ustedes han podido notar, pues su popularidad se disparó exponencialmente por todo el mundo, pero ¿cómo se ve el Retro Boom en Corea, un país que experimentó un cambio económico y social tan acelerado? ¿Cuál es el motivo detrás del amor de los coreanos por esta tendencia? Además de dar respuesta a estas preguntas, se ilustrará el tema a través de la recomendación de una película que ayudará a entender por qué lo retro no solo resulta llamativo, sino que también sirve como un puente que conecta generaciones.

Ilustración 1. Elaborado por Millán, N (2023). [Collage]

Para empezar a hablar del Retro Boom en Corea del Sur debemos tener en cuenta la manera en la que este se presenta. Por un lado, no sólo se busca hacer referencia fiel a las décadas pasadas (e.g los 90s), sino que el retro también se está tomando como punto de referencia para que, como lo describe Choi Ji-hye, quien forma parte del Consumer Trend Research Institute de SNU, se tomen elementos del pasado para crear algo nuevo (2021). Por lo anterior, es posible encontrarlo en variedad de versiones, como en películas y dramas tales como Architecture 101, Reply 1988 y 1994, o las famosas de Netflix y Disney+, 2521 y SnowDrop, cuyo objetivo común es, no sólo narrar una historia, sino también aventurar al espectador a los viejos tiempos. 

Lo retro también es visible mediante el uso de una estética más comercial liderada por la moda Y2K, los vinilos, artículos de interior llenos de personalidad, coloridos y extravagantes (Park, 2020), incluso en la industria alimentos, como es el caso del relanzamiento del Pokemon Bread, y por supuesto, en la música, siendo Dynamite, el exitoso disco-pop de BTS, el ejemplo en el que muchos pensamos de manera inmediata, abriendo consigo nuevas puertas en el escenario del K-Pop, donde el synth pop también ha ganado popularidad con temas como Cupid de Fifty Fifty y Like Crazy de Jimin (Synth Pop Regains Popularity in K-pop, Riding Retro Boom, 2023). Este retro modernizado se conoce como Newtro, una combinación de las palabras “new” (nuevo) y “retro”.

Aún así, ¿Qué lo hace tan famoso en Corea del Sur? La respuesta se divide en dos partes. Primero, en el curso de Korean Entertainment que tomé, mi profesor, Kim Chang-Rae (김창래), explicó que el factor clave es el sentimiento de nostalgia que despierta en aquellos que crecieron en esa época; con el Retro Boom, estas personas se encontrarían recordando los buenos viejos tiempos, conmemorando los momentos de euforia de su juventud a pesar de las circunstancias por las que el país estaba atravesando. Como por ejemplo la crisis financiera de 1997, cuando los niveles de pobreza y desempleo se alzaron, y los jóvenes tuvieron que dejar sus sueños con el fin de asegurar un futuro. Para ilustrarlo mejor, el drama 2521 logró gran popularidad en Corea, siendo “muy apreciado por el público por su cálida fusión de sensibilidades retro con el telón de fondo de los años 90” según K-UNIV (2022). 

Precisamente, aquella asociación creada entre la felicidad y los tiempos pasados en contraste con la actualidad, conociendo lo profundamente arraigada que está la sociedad coreana en la cultura del Ppalli ppalli (빨리빨리), es lo que encanta tanto a generaciones antiguas como nuevas. Por lo anterior, el segundo motivo detrás de la popularidad del retro está en que es una experiencia nueva para los jóvenes, razón por la cual muchos de ellos encuentran este concepto refrescante, y a la misma vez sienten añoranza por tiempos diferentes a los propios. El grupo femenino NewJeans es una buena representación del uso del Newtro con su concepto, y el video musical de Ditto es la prueba de la buena recepción del retro por el público más joven: desde la forma en la que fue grabado, las vibras, la interacción entre las chicas, el retrato de la libertad e inocencia, todo esto es justo lo que el público coreano busca (Han, 2022). En otras palabras, el auge del retro se justifica, esencialmente, en los sentimientos que lo rodean.

Ilustración 2. Obtenido de Pinterest (@carlaaev, s.f.). [Foto]

Si tú también has caído por el Retro Boom coreano, me gustaría cerrar este blog recomendándote Sunny (2011), una película coreana que sin duda alguna disfrutarás al máximo. Sunny (2011) captura perfectamente el retro per se, dado que una de sus líneas de tiempo se sitúa en los 80s. La película nos presenta a Im Na-mi (임나미), una mujer de mediana edad que intenta cumplir el último deseo de su mejor amiga de adolescencia, el cual es reunir a “Sunny”, como se hacía llamar su grupo de amigas de la escuela. Esta película se desarrolla en dos líneas de tiempo: el presente y el pasado, ambos llenos de momentos increíblemente graciosos, pero también dolorosos. Nos muestra la moda, la música, la ideología, la situación económica, política y social de la época, pero desde la perspectiva de una joven que no comprende la magnitud de lo que está pasando a su alrededor, y por lo tanto mantiene una actitud positiva, por consiguiente el nombre; todos los sucesos se alternan simultáneamente con el presente, donde todo ha cambiado, y las miembros de “Sunny” han tomado distintos caminos. Personalmente, me encontré completamente fascinada por esta película que me llevó desde una carcajada, hasta el borde de las lágrimas, entendiendo por qué esta es amada por muchos, pues a pesar de no haber crecido en esa época, hay algo que definitivamente compartí al verla: un sentimiento de nostalgia.

Ilustración 3. Obtenido de Pinterest (@justforyeri, s.f.) [Foto]

En resumen, mi experiencia como estudiante de intercambio me permitió comprender a mayor profundidad el motivo detrás del Retro Boom en Corea del Sur. Desde la presencia de este en diversas áreas de la vida cotidiana; pasando por el trasfondo por el que esta tendencia ha tenido tanta aceptación y ha recibido tanto amor por parte de los coreanos; hasta tener la oportunidad de conocer de la existencia de Sunny (2011), que me ayudó a conectar y aprender más sobre el aprecio por lo retro. Al final, de eso se trata: el retro está conectando a las personas de diferentes generaciones, permitiéndoles entenderse a pesar de las diferencias. 

Escrito por: Nathalia Millán Rincón

Revisado por: Luisa Quintero

Referencias:

Choi, J.-h. (Abril 24, 2021). “Minari’ Showcases Today’s South Korean Fashion”. The New York Times. https://www.nytimes.com/2021/04/24/style/minari-fashion-vintage.html.

Han, S. (Diciembre 21, 2022). [뉴트랙 쿨리뷰] 뉴진스 ‘1위’가 의미하는 것. daum. https://v.daum.net/v/20221221091526409

K-UNIV. (Junio 24, 2022). “Retro culture captivates Korea”. Korea Herald Business. http://heraldk.com/en/2022/06/24/retro-culture-captivates-korea/.

Park, S.-j. (Septiembre 2, 2020). S. Korean consumers immerse in nostalgia at home using retro-style products. Aju Business Daily. https://www.ajudaily.com/view/20200902103621530.

Synth Pop Regains Popularity in K-pop, Riding Retro Boom. (Mayo 27, 2023). The Korea Bizwire. http://koreabizwire.com/synth-pop-regains-popularity-in-k-pop-riding-retro-boom/249577

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FIFTY FIFTY Official. (Febrero 27, 2023). FIFTY FIFTY (피프티피프티) – ‘Cupid’ (TwinVer.) Official Lyric Video. [Video] Youtube. https://www.youtube.com/watch?v=6uvUTu716rU

HYBE LABELS. (Marzo 23, 2023). 지민 (Jimin) ‘Like Crazy’ Official MV. [Video] Youtube: https://www.youtube.com/watch?v=nOI67IDlNMQ

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